sexta-feira, 28 de junho de 2013

28 DE JUNHO - PIETRO MENNEA

EFEMÉRIDEPietro Paolo Mennea, atleta italiano especialista em provas de velocidade, nasceu em Barletta no dia 28 de Junho de 1952. Morreu em Roma, em 21 de Março de 2013, vítima de cancro. Foi detentor do recorde mundial dos 200 metros durante dezassete anos, entre 1979 e 1996, ano em que essa marca foi batida por Michael Johnson. Considerado como um dos melhores velocistas europeus de todos os tempos (ainda hoje é o oitavo melhor de sempre nos 200 metros), Mennea foi Campeão Europeu desta prova em 1974 e 1978 e de 100 metros em 1978. Em 1980, sagrou-se Campeão Olímpico de 200 metros nos Jogos de Moscovo.
Iniciara-se na modalidade de marcha, antes de se dedicar às provas de velocidade sob a orientação de Carlo Vittori, que foi o seu treinador durante toda a sua carreira.
Em 1971, ganhou a medalha de bronze na estafeta 4x100 m dos Campeonatos Europeus. Nova medalha de bronze nas Olimpíadas de Munique (1972) na final dos 200 metros.
O recorde mundial dos 200 metros (19.72 s) foi obtido nos Jogos Mundiais Universitários realizados no México em 1979.
Depois de abandonar o atletismo, Mennea concluiu os estudos de Direito e seguiu a carreira da advocacia, ao mesmo tempo que exercia a actividade de professor de Ciências Motoras e do Desporto na Universidade Gabriele d'Annunzio de Chieti. Também desempenhou actividade política, tendo sido eleito para deputado do Parlamento Europeu entre 1999 e 2004.
As suas melhores marcas foram 10.01 s nos 100 metros (4/9/1979), 19.72 s nos 200 metros (12/9/1979) e 45.87 s nos 400 metros (15/5/1977). Continua a ser detentor do recorde europeu de 200 metros.
Tinha o hábito de apontar o dedo indicador para o céu, após cada vitória. Era «o dedo de Deus», segundo a sua própria explicação.

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